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Melatonina, Insomnio y Autismo

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Los Trastornos del Sueño en las personas con un Trastorno del Espectro del Autismo (TEA) según la literatura científica afectan entre el 50 y el 80% de la población pediátrica con TEA, tal y como ya informamos en el artículo “Estableciendo patrones de sueño en niños con Trastornos del Espectro del Autismo”. Este tipo de trastornos del sueño puede empeorar las propias conductas disruptivas del autismo, tales como: irritabilidad, conductas repetitivas, falta de atención, problemas en las conductas sociales,… Este tipo de trastornos no solo afectan a niños, también a jóvenes y adultos. Desde hace ya algún tiempo se habla de la posibilidad del uso de Melatonina como un sistema para controlar esta problemática. El pasado día 10 de Diciembre se publicó un estudio piloto titulado “Melatonin for Sleep in Children with Autism: A Controlled Trial Examining Dose, Tolerability, and Outcomes” donde se ha realizado una primera evaluación sobre el uso de Melatonina como un procedimiento eficaz para combatir los trastornos del sueño en personas con un Trastorno del Espectro del Autismo.

En los últimos años, la melatonina, también conocida como “hormona del sueño”, se ha vuelto muy popular entre las familias y personas afectadas por TEA, dado el relativamente bajo costo de los suplementos de melatonina y su aparente seguridad. Pero los estudios existentes eran o de baja calidad, o con una muestra muy pequeña o sencillamente no incluían a niños con TEA.



Para este primer estudio piloto, el equipo de Beth Malow seleccionó a 24 niños de entre 3 y 9 años (4 féminas y 20 varones) con un diagnóstico confirmado de TEA. Ninguno de ellos tomaba medicamentos psicotrópicos. A todos los niños se les administró melatonina (en diferentes dosis) para comprobar la eficacia de este compuesto como regulador del sueño. Los principales objetivos del estudio estaban enfocados en:

  1. Determinar cual es la dosis más efectiva
  2. Evaluar la rapidez en la mejora del sueño en función de la dosis
  3. Recoger datos de seguridad y tolerabilidad de una manera sistemática
  4. Definir la viabilidad de los datos de actigrafía como una medida de validación del resultado
  5. Evaluar la capacidad de datos de los cuestionarios para detectar el cambio con una intervención de 14 semanas en esta población

Los 24 niños participantes en el estudio presentaron mejorías en el sueño. Tan solo un niño presentó efectos adversos leves relacionados con el preparado de melatonina en forma de heces disgregadas. El resto toleraron bien el preparado. Se monitorizó a los participantes del estudio durante 17 semanas, y a partir de la primera semana de administración del preparado ya se observaron mejoras significativas. La dosis varió de 1 a 6 mg, dado que uno de los propósitos era definir la dosis más efectiva. Los despertares nocturnos desaparecieron y se disminuyó sensiblemente el retraso para conciliar el sueño. Así mismo se observó una disminución de estereotipias, hiperactividad, conductas compulsivas y tensión emocional en los niños participantes.

A pesar de los excelentes resultados de este estudio piloto, la administración de Melatonina debe de estar bajo control médico. Los trastornos del sueño pueden estar provocados por muchos factores, por ese motivo es importante que la administración de este preparado se haga tan solo bajo un control médico, de forma que previamente se hayan descartado otros posibles factores que pudiesen afectar a la calidad del sueño del niño. Este estudio se ha basado en niños, por tanto este ensayo debe de replicarse en adolescentes, jóvenes y adultos.

ANEXO:

Estudio original [en inglés]


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Sobre El Autor

Daniel Comín
Director de la Fundación Autismo Diario

Ex-Director y Ex-Editor de Autismo Diario y responsable de supervisión de artículos científicos. Especializado en sistemas de desarrollo y economía sostenible. Co-autor del proyecto de formación técnica y reinserción social de África Central para United Nations Development Programme (ONU). Coordinador del proyecto de salud pública para tribus nativas de Norteamérica. Ha impartido formación, conferencias y talleres sobre autismo de forma ininterrumpida en los últimos años en 6 países. Ha impartido clases magistrales en la Universidad de los Andes (Colombia), ha dado programas formativos especializados en la Facultad de Ciencias de la Educación de la PUCE (Ecuador) y profesor externo de la Facultad de Medicina San Carlos (Guatemala), entre otras múltiples actividades. Ex-supervisor de los programas de investigación de la Fundación Autismo Diario. Director Ejecutivo del Centro Iberoamericano de Referencia para la Atención de Desórdenes del Neurodesarrollo (CIRADEN) Miembro de AETAPI - Asociación Española de Profesionales del Autismo. Padre de un adolescente con autismo. @danielcomin en Twitter

10 Respuestas

  1. Avatar
    teresa aguilar

    hola mi hijo tiene TEA tiene doce años pero tiene el trastorno del sueño el toma geodon pero me dicen que es adictivo cada que crece necesita mas dosis y ese medicamento es para la esquisofremia, que remedio natural le puedo dar para que duerma y descanse bien,la melatonina le servira. PORFAVOR ALGUIEN QUE ME AYUDE

  2. Avatar
    mariana

    Yo tuve excelentes resultados aunque a veces se despierta mi hijo a las 4am y no se vuelve a dormir… pero despues descansa muy bien y se despierta fresco como una lechuga…

  3. Avatar
    susi

    Mi hermana y mi cuñado son médicos y siempre me han dicho q la melatonina no es recomendable para tratamientos, solo en casos puntuales como Jet last o casos se ese tipo, no recuerdo bien pero en su día me explicaron sus contraindicaciones.

  4. Avatar
    MARIA ROSA

    MI HIJO TIENE UN SINDROME DE WEST CON EPILEPCIA REFRACTARIA GRADO 2 Y UTILIZA PARA DORMIR MELATOL CON RESULTADOS MUY BUENOS –EN COMPRIMIDOS NO EN CAPSULA NO LE HACE EFECTO EN CAPSULAS -MI HIJO ADEMAS DE SER OPERADO POR EPILEPCIA ESTE AÑO TIENE UN ESPECTRO TIPO AUTISTA ….

  5. Avatar
    Esteban

    Nosotros lo intentamos con mi hijo autista, a los 7 y a los 11 y no nos fue bien. La primera tuvo una reaccion violenta y la segunda con excesiva excitación que perjudicaba el sueño.

  6. Avatar
    Alen

    He dejado la melatonina por problemas (efecto rebote ???) de insonmio , el niño se despierta a las cuatro de la mañana (aprox.) y ya no se duerme.
    Le pasó lo mismo a una amiga a la que se lo recomendé.
    Descartada la baja dosis ya que he intentado con varias, ahora en formato gotas es más fácil.
    Querria saber si alguien ha tenido efectos de este tipo.
    Muchas gracias. Me alegra de corazón que en la mayoria de los casos funcione bien.

  7. Avatar
    Laura Dormitia

    No conocía la melatonina, pero todo lo que sea mejorar el descanso y el sueño de niños y adultos es bienvenido.
    Buen artículo.

    Un saludo,
    Laura Garcia.

  8. Avatar
    ENMI

    Yo he usado la Melatonia hace tres años debido a mi insomnio y me ha dado excelentes resultados , siempre estoy alerta y mi agilidad mental y memoria mejoro un 100% al igual que mi calidad de vida. Pero tengo entendido que sólo se administraba a personas mayores de 30 años. Espero que estos estudios den resultado positivo para los niños autistas y otros sindromes. Me gustaria saber si se puede usar en niños con angelman.

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