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Ivar Lovaas, el ‘liberador de mentes’

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Ole Ivar Lovaas durante una de sus sesiones de terapia con Pamela, de 9 años. Foto:Allan Grant/Time Life Pictures/Getty Images

El 2 de agosto se ha cumplido el primer aniversario de la muerte de Ole Ivar Lovaas, uno de los padres de la terapia para el autismo. Falleció en el hospital de Lancaster, a los 83 años, después de dedicar casi medio siglo a mejorar la vida de los que padecen este síndrome.

Loovas fue pionero en la terapia para el autismo denominada ‘análisis de conducta aplicada’ (conocida como ‘ABA ‘por sus siglas en ingles). Fue el primero en utilizar el método científico para demostrar que la conducta de los niños podía ser modificada a través de una enseñanza adecuada. Y aunque cometió algunos errores en los primeros años de su estudio, dedicó el resto del tiempo a subsanarlos. Ésta es su historia.

Reforzar los estímulos positivos

Una sonrisa, un elogio o una simple aprobación. Ahora sabemos que un niño con autismo necesita estos estímulos para seguir progresando. Pero puede que nunca lo hubiéramos sabido de no ser por el trabajo de Ivar Lovaas, un científico estadounidense nacido en Noruega que se convirtió en el mejor ejemplo de cómo la terapia podía ayudar a tratar el autismo.

Sin embargo, es justo reconocer que en su teoría original también apostaba por el uso de estímulos adversos, comparables al reforzamiento negativo del conductismo de B.F. Skinner. En los años sesenta, de hecho, algunos profesionales defendían técnicas como la de gritar repetidamente al niño “NO” mientras se le aplicaban descargas eléctricas.

Los tres errores de Lovaas



Ole Ivar Lovaas

Fue precisamente en los años sesenta cuando Lovaas comenzaba sus investigaciones. Se centraba en la implantación del lenguaje en niños con autismo, y trabaja con ellos en el Departamento de Psicología de UCLA. Fue ahí donde logró sus mayores éxitos, y donde cometió los principales errores. Según escribía la Doctora Victoria del Barrio en 1989, el mismo Lovaas enumeraba tres fallos fundamentales. El primero fue centrar el tratamiento en un ambiente hospitalario. El segundo, excluir a los padres de la actividad terapéutica. Y el tercero, esperar cambios demasiado bruscos.

Pero Ivar Lovaas no ha pasado a la historia por haberse equivocado. Todo su trabajo posterior se centró en suplir estos fallos, que él mismo diagnosticó, y ya en el Simposio de Autismo celebrado en España en 1978 explicó cómo trabajaba 16 horas diarias tanto en el laboratorio como en el hogar de los padres. Zanjaba así dos de los tres errores que había reconocido. El tercero, creer en una efectividad exagerada, fue corregido con el estudio de los resultados.

En 1995 fundó el Lovaas Institute for Early Intervention (LIFE, el Instituto Lovaas para la intervención temprana), desde el que hoy en día se continúa con su trabajo.

Lovaas quería ser recordado como alguien “que trabajó para liberar a aquellos cuyas mentes se sirven de ellos”1. No cabe duda de que lo fue.

1 “Me gustaría ser recordado como alguien que trabajó para liberar a aquéllos cuyas mentes se sirven de ellos. Y como una persona que desafió la noción de que las variables que hemos utilizado a considerar para ser estable e invariable, como coeficiente intelectual y autismo, no son realmente como inmutable como muchos habían pensado antes”. Así lo declaraba él mismo en una entrevista.

Acerca de la Autora:

Patricia Muñoz de la Llave
Licenciada en Periodismo. Máster en Comunicación Social, en la especialidad “Comunicación, Cambio Social y Desarrollo”. Redactora en Suite101.com. Publisher (redactora y gestora de contenidos) para MSN en Intelygenz


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Sobre El Autor

Autismo Diario

Autismo Diario es una publicación sin ánimo de lucro, cuyo objeto está basado en difundir cuanta información relativa a la discapacidad -y más en concreto a todo aquellos relacionado con el trastorno del espectro autista TEA- aparezca tanto en medios de comunicación nacionales como internacionales. De igual forma, nuestro equipo elabora información propia.

5 Respuestas

  1. Avatar
    cynthia luz

    Deberíamos conocer mas a profundidad esa técnica porque es la única que es científicamente probada, y mejora mucho el comportamiento de nuestros hijos.

  2. Avatar
    up

    Felicidades por la noticia. Creo que cada vez, el trabajo del Dr. Lovaas será más y más reconocido. Muchos ponen el foco en partes poco relevantes de su trabajo… pero su legado está ahí. Miles de familias, niños y por supuesto profesionales han mejorado su calidad de vida y sus actuaciones profesionales. La ciencia es un bola de nieve en la que, conforme pasa el tiempo se hace más grande a partir de la nada… pero se necesita un inicio. El Dr. Lovaas y sus colaboradores fueron ese primer copo.

  3. Avatar
    PATRICIA

    INTERESANTE ARTICULO, CREO QUE TODO SU TRABAJO AQUI Y AHORA A NOSOTROS LOS PADRES NOS SIRVE Y MUCHO. GRACIAS .-

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