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Estableciendo patrones de sueño en niños con Trastornos del Espectro del Autismo

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Los trastornos del sueño en niños son algo más habitual de lo que podamos pensar, sin embargo, los trastornos del sueño en niños con TEA suelen presentar orígenes y modelos diferentes; y por tanto nos enfrenta a retos distintos. Caso aparte son las para-somninas que se puedan dar a partir de la adolescencia, y que es motivo de otra intervención y que tienen una génesis distinta.

En primer lugar deberemos revisar que no exista un problema subyacente que provoque los problemas de sueño en el niño. Como por ejemplo: Problemas gastrointestinales relacionados con la nutrición (cenas pesadas o inadecuadas, alergias o intolerancias,…) o posibles problemas convulsivos durante las fases previas del sueño o apneas (se pueden descubrir a través de una polisomnografía). Además debemos considerar factores asociados a problemas sensoriales relacionados directamente con los TEA. Si la temperatura de la habitación es alta o baja o incluso de la propia cama (En zonas con altos niveles de humedad, en invierno, la sensación de frío al entrar en la cama puede ser muy desagradable, una vulgar manta eléctrica o unas simples bolsas de agua caliente introducidas previamente pueden resolver este problema), si la textura de los pijamas o las sábanas le provoca malestar, el llevar o no unos calcetines para dormir, los olores, el peso de las mantas y colchas o si existen determinados ruidos a los que el niño sea especialmente sensible. En resumen, una serie de pequeños detalles que pueden resultar fundamentales para conciliar un sueño reparador. Si los problemas del sueño persisten puede aparecer parasomnias, terrores nocturnos, despertares confusos o pseudo-sonambulismo.

El hecho de que el niño no pueda disponer de un tiempo adecuado de sueño reparador hará que su jornada sea de baja calidad a todos los niveles. Afecta a la comunicación y al aprendizaje, a la adquisición de habilidades, incrementa irritabilidad y la frustración, berrinches espontáneos, y puede llegar a provocar estados de ansiedad. Todos estos factores relacionados con la falta de sueño o a la baja calidad del mismo, incrementarán de forma negativa la mala predisposición del niño a lo que sea que pretendamos realizar. Realmente, este cuadro provocado por la mala calidad del sueño, es extrapolable a cualquier persona, la privación o falta de sueño genera trastornos severos.

Hay ciertos ritmos biológicos que es bueno respetar, la hora de dormir es uno de ellos. Es importante que la hora de acostarse sea siempre la misma, y que esa hora sea razonable para usted y el niño y que pueda mantenerla en el tiempo. Establezca una rutina previa para que el niño disponga de una anticipación a lo que va a suceder. Una buena idea es que esta actividad previa tenga efectos relajantes en el niño, ya sea un baño o leer un cuento o hacerle un masaje, o cualquier otra actividad que no le excite y le predisponga positivamente. Además deben de ser modelos que puedan repetir aunque se hayan ido de vacaciones. Por tanto deberá de seleccionarse una rutina previa que sea accesible en cualquier entorno. Otro aspecto a considerar es la iluminación de la habitación del niño, a veces dejar una pequeña lámpara que proyecte dibujos contra el techo puede ser una buena idea, y sin embargo en otros casos hará que el niño no se duerma. La iluminación nocturna puede tomar una gran importancia en niños con cierta sensibilidad a la luz, y sin embargo, dejarlos a oscuras puede darles miedo y provocar pesadillas. Deberemos pues, encontrar el mejor modelo de iluminación para que nuestro hijo se sienta confortable. Y si es posible, disponer de persianas o cortinas opacas para evitar que las luces de la calle puedan perturbar el sueño.

Es importante que las cenas sean las adecuadas, consulte a su especialista sobre qué tipo de alimentos serán los más adecuados previos al sueño, muchos niños con TEA son restrictivos a la hora de comer, por tanto habrá que disponer de un buen plan de alimentación que contemple comidas que al niño le gusten y que sean adecuadas para la noche.

Los estados emocionales del niño previos al sueño también son un factor importante a tener en cuenta. Si nuestro hijo no quería ir a la cama y cogió un berrinche, deberemos conseguir que se calme, que nosotros perdamos los nervios y gritemos también es una muy mala idea, crearemos más tensión.

En el caso de que nuestro hijo tome medicación, deberemos consultar con nuestro pediatra, muchos tipos de medicamentos pueden interferir en el sueño. En el lado contrario, muchos especialistas hablan de la importancia de la melatonina como mejorador del sueño; en muchos países podemos encontrar compuestos basados en melatonina. No le suministre nada a su hijo sin la correspondiente supervisión médica. Realmente existe muy poca documentación al respecto del efecto de la melatonina como reparador de sueño universal, y en algunos casos se pueden producir reacciones adversas.

Muchas familias optan por el colecho, pero si nuestro hijo duerme mal, todos dormiremos mal, con lo cual toda la familia estará expuesta a los problemas relacionados con un descanso inadecuado. Deberemos corregir este hecho si queremos disfrutar del colecho. No hay que olvidar que podemos despertar nosotros mismos a nuestro hijo (en el caso de que tenga un sueño ligero, por ejemplo) ya sea porque nos acostamos más tarde o sencillamente porque roncamos. Tendremos entonces un sueño intermitente que puede ser causa agravante en el aspecto que tratamos. El colecho debe de abordarse desde un principio de coherencia.

En cualquier caso, ante problemas de sueño, deberemos armarnos de paciencia hasta que nuestro hijo adquiera unos hábitos de sueño correctos, pero veremos como una vez el niño descanse de forma correcta, mejorará mucho en el día a día. Es importante que en caso de problema de sueño, consultemos con el especialista, que nos ayudará y nos guiará a la hora de decidir cual será el mejor modelo de intervención para el niño. Lo que con un niño puede ser válido con otro puede dar un resultado desastroso. Habrá por tanto que adecuarse a cada niño para establecer las pautas correctas.


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12 Respuestas

  1. Ana

    Eso del sueño me es muy familiar. Nosotros lo estamos trabajando con una rutina muy estricta antes del sueño. Cena no muy copiosa, su biberón, lavarnos los dientes un poco de juego con sus inseparables muñecos, un masaje un cuento diciendo q no renga miedo y q va a dormir muy bien y a dormir. No es muy dormilona pero hasta 7suele dormir. El articulo muy interésante aunq tb esta bien q otros padres comentaran su sueño como abordaron. Gracias de corazón

  2. Patricia

    hola, yo tengo un niño de 6 años con TEA no especificada, les cuento que cuando era bebe no dormia es decir dormia pero solo 6 horas y cortadas de ados, (esto de recien nacido hasta hot en dia la diferenica que esta medicado sino solo duerme 4 horas), yo le dije esta inquietud al pediatra y muchas veces llame a su emergencia movil porque estaba segura que algo no esta bien (el niño no lloraba era muy raro que lo hiciera, pero tampoco dormia lo adecuado) y como siempre todos me decian que el niño estaba re bien “que yo era la del problema o que mi hijo dormiria cuando el quiera” hoy en dia mi hijo se llama alan y es hermoso estoy muy orgullosa de todos sus logros. Yo les poria contar a ustedes todo lo que pase hasta sus tres años que me dieron un diagnostico que en realidad no se sabe bien que tiene. Me encanto esta pagina!

    • Lola

      Tengo un niño de casi 4 meses y sospecho que tiene un TEA. Ya se que cada bebe es un mundo y es muy pequeño, pero estoy casi convencida de ello. Podrias explicarme como era el tuyo a esa edad? Qué hacia o qué no hacia?
      Gracias

  3. adriana gravano

    soy adriana de uruguay lucas tiene 10 años y lo que me preocupa es ke no le interesa leer ni escribir solo repasa lo ke la maestra le pone en su cuaderno tendra posibilidades de poder haserlo en un futuro solo le gusta la cosina y lavar la losa espero una respuesta gracias

  4. monica

    Hola mi nino tiene autismo me gustaria compartirles como fue el dede que nacio el cuando era bebe siempre despertava a las 10 de la noche y se dormia a las 12 de la noche y llorava mucho parecia q algo le dolia pero en realidad no le dolia nada era como una rutina hacer eso con el tiempo dejo de hacerlo ahora ya tiene 5 años y ya duerme mejor yo lo q ago es banarlo en la noche y ponerle crema con lavanda yo le pongo la aveeno es muy buena y empieza a dormir muy bien me imagino q la crema y el bano lo relaja xk si no lo ago el puede despertar hasta cuatro veces en la noche espero y les sirva a mi me a ayudado mucho

  5. Jose Luis

    Soy de Mexico, Chris es mi niño de tres años al contrario de muchos que dicen que no duermen bien, el de bebe si se despertaba un rato y se ponia a jugar pero ahorita duerme toda la noche sin interrupciones, ocasionalmente sucede que se despierte y si lo hace solo es para pasarse a mi cama, pero es raro que pase, lo unico que me preocupa es que cuando duerme tiene “tics” me refiero a que sus deditos de manos y pues se mueven, mi pregunta queda ¿Es normal?

  6. Andrea quintero

    Hola me encantó esta página mi hijo tiene autismo les quiere contar Jesús Santiago tiene 11 años y todo ha sido un proceso ahora quiero contarles que estoy muy feliz el es un ejemplo recibo amor a diario me dice que soy la mama mas linda del mundo es muy tierno le encanta cantar y hasta ahora esta aprendiendo hacer un poco independiente ya no se hace en la cama de noche pero se duerme alas 7 pm y se despierta a las 2:30 am y hasta hay llega sueño quiero que me ayuden para que el pueda dormir mejor Gracias

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